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ヒトデにオス・メスってあるの?

2011 年 3 月 3 日 コメントをどうぞ コメント

Q.オス・メスってあるの?
オスの特徴・メスの特徴ってあるの?

A.オス・メスがあります。(種類によっては、オス・メス区別のないヒトデもいます)。
オス・メスの区別は外見からは、ほぼできません。
ヒトデを解剖してみて、精巣(精子を作る組織)があれば、オス。
卵巣(卵を作る組織)があればメスです。

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精巣は白っぽい色をしています。(左画像)
卵巣は赤やオレンジ色をしています。(右画像)

雄の精巣 雌の卵巣

↑精子が詰まっている      ↑卵が詰まっているの見える

 

ただし、ヒトデが赤ちゃんを作る時期(生殖期)でないと、精巣・卵巣に色がついていないので見分けるのが難しくなります。
生殖期だと、精巣・卵巣が凄く発達しており、外見からも色が見えることがあります。この時期だとオス・メスを見分ける事ができる…事もあります。

管理人もよくヒトデを解剖してオス・メスのチェックをしていました。
赤ちゃんを作る【生殖期】の場合は、チェックが簡単。

しかし、赤ちゃんを作らない【非生殖期】の場合は、チェックが大変でした。
この時期のチェックの仕方は、様々な実験手順を踏んで、顕微鏡を使ってチェックします。
最短でも4日間くらいかかるので、面倒くさかったのを覚えていますね。

ちなみに、顕微鏡で発達した精巣(画像左)・卵巣(右)をチェックすると下のように見えます。

 

雄の精巣(切片画像) 雌の卵巣(切片画像)

↑中心に精子の塊        ↑ピンク色が成熟した卵。黒丸は核。